Kilómetro Cero

martes, 30 de septiembre de 2008

La primera vez que pisé Tiananmen me llevé una sorpresa. No, no porque sea la plaza más grande del mundo y tal y cual, sino porque me encontré con ésto...




...que me recordó inevitablemente a esto otro (gracias, Wikipedia):





Kilómetro cero de China, arriba, en Pekín; kilómetro cero de España, abajo, en Madrid.







Tiananmen, arriba; Puerta del Sol, abajo (gracias, Google Earth).

Así, en un mejunje madrileño-pequinés, podríamos concluir que la Puerta del Sol sería la Tiananmen española.

Y ya puestos, la puerta de Qianmen se corresponedería con la Casa de Correos (anteriormente, Palacio de la Comunidad); la avenida de Chang'An, con un empalme entre las calles Alcalá y Arenal; el mausoleo de Mao, con el monumento a Carlos III; el famoso retrato del ex-presidente, con el Oso y el Madroño (o con la lotería de Doña Manolita, a elección del lector); y el Museo Nacional de China... con el Tío Pepe.

Pero todo esto se cae por su propio peso con una sencilla búsqueda en Google: la plaza más grande de España es la de Medina del Campo (14.000 metros cuadrados), donde da la casualidad que estuve hace poco celebrando una boda.

Y bueno, trasteando sobre este asunto, encontré esta interesante entrada.

Hasta las...

domingo, 28 de septiembre de 2008



Es más o menos como he acabado tras una semana cubriendo el Abierto de China de tenis.

Pero no quería despedirme del evento sin comentar algo sobre su logotipo:




Unos tenistas en una cornisa, pues vaya. No, señores. Busquen las diferencias con las siguientes imágenes:






Según una de mis guías de Pekín, este número impar de figuras, todas ellas asociadas con el agua, protegen supuestamente al edificio del fuego. Hay que tener en cuenta que la mayoría de las construcciones históricas chinas están realizadas en madera, y de ahí el pánico a los incendios.


...y vaya si funcionó. Más que fuego, lo que cayó a mitad de semana fue una tromba de agua que forzó a la organización a aplazar varios partidos.

¡Ignición!

viernes, 26 de septiembre de 2008

Ayer por la noche, a eso de las nueve de la noche, hora pequinesa, despegó el Shenzhou VII, la tercera misión espacial tripulada china. He leído que el nombre significa Bajel Divino VII... y aquí debería hacer algún comentario al respecto, pero prefiero ahorrármelo.

Como yo de ésto no controlo mucho, prefiero remitir al que le interese a la nota que pasó un compañero anoche.

[Actualización 1]
[Actualización 2: breve pero intenso]

Paradojas paradójicas

jueves, 25 de septiembre de 2008

El Abierto de China de Tenis me está absorbiendo el número de horas muertas de que disponía últimamente. Va a ser por eso por lo que se me pasó esta joyita comunocapitalista china que he encontrado paseando por el blog de Nacho Escolar.

[Actualización: y ya que hablamos de estas cosas... pincha aquí]

Pekín en bicicleta

miércoles, 24 de septiembre de 2008

Qué ver es una nueva sección loschinocuentera. Tras casi tres meses en Pekín, me apetece empezar a recomendar ciertas zonas de la capital china. ¿Serán las más bonitas? Seguramente no. Serán, simplemente, las que más me atraen.

Me queda mucho por conocer. Muchísimo. Quizá no llegue a haber visto siquiera un 5 por ciento de esta ciudad, quizá nunca alcance ni un 30 por ciento. Pero me apetece dar unas pinceladas acerca de lo que más me gusta de Pekín.

Empezaré por la herramienta básica del turismo pequinés: la bici. Es en sí un modo de disfrutar la ciudad.




Aunque convenga llevar un mapa (sólo por si acaso), siempre es mejor perderse. Y perderse en los hutongs. Todos tienen algo que ofrecer. Cuanto más desastrados, mejor, como los que hay al sur de Qianmen. Como los del norte de la Calle Fantasma.

Allí ves vida, ves caras, ves gente que pasa las horas viendo pasar a gente como tú, que les ves pasar las horas. Ves, por fin, el rostro humano de una ciudad de cemento.

Es entonces cuando conviene apearse y pasear, para apreciar los rostros con más detenimiento.

Luego subes, vuelves a pedalear. Y no sabes dónde aparecerás. Quizá, en el camino, descubras algo nuevo. Y en eso, precisamente, es en lo que consiste el juego.

Tócala otra vez, Lam

lunes, 22 de septiembre de 2008

He de admitir que no conozco nada de música china, pero poco a poco me intento ir adentrando... Es que mis primeros contactos no fueron nada alentadores.

Sin embargo, encontré por casualidad una versión china de Bizarre Love Triangle, de New Order, una de mis canciones preferidas. La canta una tal Sandy Lam y es de lo mejor que he escuchado hasta el momento:

Atención, amigo conductor

sábado, 20 de septiembre de 2008

Aún no había hablado del tráfico en Pekín. Bueno, sí, lo hice una vez, por encima, pero es que da la casualidad de que en estos días se levantan esas restricciones y las carreteras vuelven a su estado salvaje pre-olímpico.

Pekín es, básicamente, una ciudad con autopistas urbanas en vez de calles en la que conviven millones de coches, millones de ciclistas y millones de ciudadanos de a pie, de a metro y de a autobús. Entre todos ellos, evidentemente, la prioridad en un paso de cebra la tiene siempre el vehículo motorizado.

Pero ser conductor en el país asiático no es tan sencillo. Sólo hay que echar un vistazo a algunos ejemplos de señalización vial:

Atención, no vayas a meter tu coche en una copa rota gigante de clarete a medio acabar.


A partir de aquí, las motos tienen prohibido sobrevolar los pick-ups.

Hay una mejor en la que esta última norma se extiende también a las bicicletas, prohibiéndoles adelantar volando a los peatones, pero no la he vuelto a ver desde hace tiempo...

Advertencia: este post no llega a ser ni siquiera el aperitivo del texto que lo inspiró. Con sabiduría confuciana incluida.

Admirado... de puertas afuera

jueves, 18 de septiembre de 2008

Como ayer llevó a cabo su cuarta ceremonia para/olímpica, me parece justo dedicar un post a Zhang Yimou. Sí, ha sido un director de cine el encargado de organizar tanto la apertura como la clausura de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos.

Realmente, yo no sabía quién era Zhang Yimou hasta hace unos días, cuando un compañero escribió un mini reportaje sobre él. Y parece que no gusta en China, a pesar de haber dejado al resto del mundo boquiabierto con las ceremonias.

Al leerlo (leedlo, vagos), descubrí que se trataba del director de La linterna roja:



Una gran película, a pesar de que el inicio se pueda hacer un poco pesado.

Quizá más conocida sea Hero, una superproducción de artes marciales protagonizada por Jet Li que tuvo bastante difusión hace unos años:



Después de haber visto las ceremonias y de haber recordado las dos películas, he de decir que me parece un maestro. Me queda la duda de qué tendría que hacer para gustar en China. Estoy ansioso por ver una reconciliación con el público local: el resultado puede ser espectacular.

Adiós a los Paralímpicos... ¿hola a los paraOlímpicos?

miércoles, 17 de septiembre de 2008

Todo terminó. Años de preparación que han dado lugar a unas semanas intensas y vibrantes... pero que tenían que tener un final. Y ese día ha llegado.

Ahora que se han acabado los Paralímpicos (y, con ellos, el año olímpico chino), me sigue quedando una duda: ¿se pueden fusionar los Juegos Olímpicos con los Paralímpicos y hacer una única paraOlimpiada?

La nadadora sudafricana Natalie Du Toit ha sido el ejemplo de 2008. En los Olímpicos participó en aguas abiertas (donde quedó decimosexta) y en los Paralímpicos obtuvo nada menos que cinco oros.

Su compatriota Oscar Pistorius, quizá el más mediático de los paralímpicos, se quedó fuera de los Olímpicos por no haber alcanzado la marca, pero ya advirtió que se preparará al máximo para llegar a Londres en 2012. El sudafricano señaló el verano pasado que competir con atletas sin discapacidad le ayudaría a mejorar sus registros.
Amén de ser un paso en pos de la integración, añado yo.

¿Y por qué no?

Dos horas en el Nido...

martes, 16 de septiembre de 2008

...y a punto he estado de marcharme sin escuchar el himno chino. Ya sé que hace tiempo me quejaba de la asiduidad con la que se escuchaba por todas partes, pero como era la primera vez que iba al estadio, me apetecía ver a las 90.000 almas que abarrotaban las gradas entregándose a la melodía.

También habría sido casualidad que con los 35 oros que llevan en atletismo no me tocara al menos una vez... Pero vaya si han ganado. Con récord del mundo y récord paralímpico incluidos. Y suman ya 35 oros en atletismo, una disciplina en la que China no destaca especialmente.

El estadio (cuyas vigas, por cierto, son de cemento pintado de plata, no están recubiertas de chapa) se ha rendido a los atletas, especialmente en las pruebas de velocidad. Casi se hunde cuando, en la última recta del relevo de 4 x 100 metros en categoría T11/T13, el corredor chino sacaba varios metros de ventaja al segundo.
Pero que esto no lleve a engaño: el público no ha escatimado en aplausos para todos los rivales.

Así que, una vez más, reconfirmo las buenas sensaciones sobre los Paralímpicos que venía comentando en los posts anteriores. Un gusto.

PD: el medallero, por supuesto, está totalmente gobernado por el país asiático, superando de largo el registro de los Juegos Olímpicos. Es más, casi lo doblan.

China o la mujer encinta

domingo, 14 de septiembre de 2008

China está preñada. Esta es la particular y controvertida visión del país asiático que expuso el otro día en una conferencia el corresponsal de La Vanguardia en Pekín, Rafael Poch.

Según Poch, China está a punto de alumbrar algo. No sé sabe muy bien el qué, pero algo está pariendo. Por ello, todo esto muy matizado, hay que disculparle ciertos comportamientos.

Vayamos por partes: pongámonos en situación. Hay casi doscientos pasajeros -uno por país- en un autobús. Más o menos como si fuéramos de Moncloa a la ciudad universitaria madrileña a las ocho y media de la mañana de un martes.

En pleno trayecto hacia el progreso, el bus para a la altura de Aeronáutica y se sube China. Con su bombo. Con sus 1.300 millones de kilos. Todos los pasajeros se miran asustados y vacilantes. Ninguno reacciona, alguno incluso le da la espalda.

¿Quién le cederá el asiento?, ¿quién debe cedérselo?, ¿qué otras mujeres embarazadas hay en ese autobús "mundial"?, ¿cómo será el parto? fueron algunas de las preguntas formuladas por la audiencia al periodista.

"No todo es justificable"
-se quejaba una mujer latinoamericana-; "la represión no se puede justificar de ninguna manera", arguyó, a mi juicio, muy acertadamente.

La mejor intervención, sin embargo, la llevó a cabo un tipo clavado a Álex Angulo: "Pero Rafael, a las mujeres embarazadas conviene advertirles de sus excesos. No vaya a ser que se fume dos paquetes de tabaco al día, con una botella de whisky y luego el hijo le salga subnormal y le tengamos que pagar entre todos la guardería". Sencillamente sublime.

Llegados a este punto, os invito a participar en el debate... ¿cómo responderíais a estas preguntas?, ¿qué otras plantearíais?

PD: Rafael Poch es uno de los corresponsales más laureados de esta zona, a pesar de que, como él mismo admitió, es "el único que no ha conseguido aprender una palabra de chino en seis años". De chino no sé, pero de otras cosas sabe mucho. Aquí su blog, que no por denso es menos interesante.

Sin entradas

sábado, 13 de septiembre de 2008

No bromeaba la organización cuando decía que la venta de entradas para los Paralímpicos estaba disparándose...
Es casi imposible encontrar entradas en el Banco de China, el distribuidor oficial. Para el Nido y el Cubo de Agua, los dos recintos más emblemáticos, es poco menos que una utopía. Me repito, lo sé, pero celebro el éxito una vez más.

La vaca que ríe

jueves, 11 de septiembre de 2008



Continúo mi serie de posts pro paralímpicos con Lele. Ahí la tenéis. Aún no me había referido a ella, así que iba siendo hora. Sobre todo después de la chapa que di con las mascotas olímpicas.

No vamos a entrar en matices (con esos colores seguro que ésta no pasaba ni uno de los mil controles antidoping de estos días; a saber qué clase de sustancia piscotrópica habrá ingerido...). Venía a decir que me gusta lo que representa.

He leído que se eligió una vaca porque son consideradas animales con buenos auspicios para atraer al buen tiempo y buenas cosechas, porque simbolizan el espíritu realista, práctico, diligente, incondicional y permanente. Así que consideraron que encarnaba bien el espíritu constante de los deportistas con discapacidad.

Parece ser que los diseñadores apreciaron también la abnegación y persistencia de estos animales, principales cualidades de los paralímpicos.

Comparto todo ello. Es más, lo alabo.

En Pekín... la ciudad sigue sonriente, amable, casi irreconocible. La cobertura televisiva está siendo impresionante. El Nido se llena hasta poner los pelos como escarpias.
Cierto es que muchos de los espectadores aprovechan para ver el estadio por dentro, ya que durante los olímpicos era imposible, pero el caso es que se ven casi 100.000 gargantas rugir con cada competición. Y ver al público entregado en unos Paralímpicos, qué quieren que les diga, pero a mí me emociona.

Lo dicho. Me gusta la vaca. Me gusta el cambio.

De vergüenza

martes, 9 de septiembre de 2008

Me alegra ver el apoyo y el interés que están despertando estos Paralímpicos, en serio. Será que me está tocando muy de cerca, pero es que resulta enternecedor el apoyo que está mostrando la gente.

Ayer estuve con el presidente del Comité Paralímpico Europeo, Enrique Sánchez-Guijo.
Después de hacerle unas preguntas, y ya que durante la rueda de prensa había mencionado que había sido atleta, le pregunté en qué deporte había competido. Muy modestamente, me rspondió que era corredor y que su especialidad eran los 200 metros... a lo que añadió que había sido oro en Sidney.

Se quedó corto. Participó en Barcelona '92, Atlanta '96 y Sidney 2000 y en todas ellas obtuvo medalla. Tres oros y un bronce, para más precisión. ¿Acaso hay alguien que no conozca a Joan Llaneras, a David Cal o a Grevasio Deferr? Ninguno alcanza el palmarés de Sánchez-Guijo, pero son mil veces más conocidos y laureados.

Hice la prueba en Google: 159.000 entradas de Arantxa Sánchez Vicario frente a 5.500 de Enrique Sánchez-Guijo. Invita a reflexionar...

Para...

lunes, 8 de septiembre de 2008

Sólo conocía la segunda segunda de las explicaciones que da la Wikipedia al nombre de los Juegos Paralímpicos:

"El nombre incorpora el prefijo griego para significando proximidad o similitud (con los Juegos Olímpicos) aunque en su momento el nombre se debiera a la presencia de participantes con parálisis o paraplejía".

Toda una sorpresa

sábado, 6 de septiembre de 2008



Hoy empiezan los Juegos Paralímpicos. Siempre me ha dado la sensación de que los organizadores los afrontan como el precio que tiene que pagar el país anfitrión por albergar los otros, los importantes, los Olímpicos.

Y, sin embargo, Pekín me está sorprendiendo gratamente. Mi primera impresión, al menos, es esa: que se están esforzando al máximo también con los Paralímpicos. Amén de las inversiones millonarias para adaptar la ciudad (vale, sí, a la que le quedan aún muchas barreras por salvar, pero bueno). Veremos qué pasa... tienen hasta el día 17 para corrborarme esta buenas vibraciones iniciales.

[Actualización: he encontrado esto, que resume más o menos lo que quería decir...]

Entonces... ¿está buena o no?

miércoles, 3 de septiembre de 2008

Hace unas semanas tuve momentos de crisis. Bueno, desde que estoy en China se me suceden a menudo, a quién pretendo engañar, pero esta vez me hería especialmente, porque ponía en entredicho mi masculinidad. Y eso duele.

Ya había oído antes lo de que, en China, la actriz estadounidense de ascendencia china Lucy Liu no era muy conocida. Pero leer que directamente la tachan de fea me pareció demasiado. Sí, sí, lo pone aquí (antepenúltimo párrafo, junto a la foto).

Aparte de haberla visto en Ally McBeal, me acordaba de ella en su papel de guarrona en Play it to the Bone (creo que la tradujeron como Jugando a Tope). No hay más que ver el trailer.



Y bueno, en ambos papeles me había parecido una tipa de lo más atractivo. El caso es que cuando leí que aquí no era precisamente considerada como una top, me puse a rebuscar fotos suyas por internet sin que en ninguna me resultara especialmente atractiva.



¿Será que he visto muchas chinas mejores por aquí? ¿Será que antes destacaba entre las que conocía del todo a cien de debajo de casa? ¿Será que me echan algo raro en el arroz? ¿Es grave, doctor?

Dragones chinos

lunes, 1 de septiembre de 2008

Ahora que mi vida ha dejado de tener sentido porque se han acabado los Juegos, no me queda más remedio que escribir entradas igualmente banales.

Como mi oficina está en el Jardín de los Dragones y me cruzo a diario con un muro con varios de ellos, voy a escribir un post de relleno mientras se me ocurre algo que sea más interesante. Es momento de un sabías que...?



No voy a soltar el rollo que mete la wikipedia sobre que los dragones en occidente son malvados y en oriente, venerados, sólo quería reproducir lo que viene en una de mis guías de China:

"El dragón chino es un híbrido compuesto por partes de diferenes animales: cuerpo de serpiente, cuernos de ciervo, orejas de toro, garras de halcón y escamas de pez".

En este extraño ejemplar avistado en la Ciudad Prohibida encontré también un elemento nuevo: el tupé de Chikilicuatre.



Pero los autores de El País Aguilar continúan:

"Esta criatura con podees mágicos puede volar, nadar, transformarse en otros animales, atraer la lluvia y ahuyentar a los malos espíritus. Los dragones de cinco uñas representaban el poder del emperador y sólo podían decorar los edificios imperiales. El dragón chino es un animal beneficioso que simboliza protección y buena suerte [...]"

Nunca te acostarás...

PD: la solución al jeroglífico era MAHOU (Mao) 5 ESTRELLAS, y sólo ha habido un ganador, que ni siquiera ha especificado todo. La moneda que puse antes de la cara de ex presidente era un céntimo de yuan, también llamado "mao". Como egiptólogos no teníais futuro...